Kerttu Niskanen hiihti hienosti neljänneksi – suomalaiskaksikko oli pitkään kiinni mitaleissa

Kerttu Niskanen taisteli pitkään kärkikahinoissa yhdessä Krista Pärmäkosken kanssa naisten 15 kilometrin vapaan hiihtotavan matkalla. Myös muut suomalaisnaiset sijoittuivat hyvin, joka herättää hyviä odotuksia joukkueviestiä ajatellen.

Muista suomalaisista Niskasen neljännen sijan takana Krista Pärmäkoski oli seitsemäs, Johanna Matintalo 12. ja Anne Kyllönen 22:s.

Kisan voitto ratkesi käytännössä kuusi kilometriä ennen maalia, kun Therese Johaug paineli omille teilleen ja repi lopulta lähes minuutin voittomarginaalin maaliin tullessaan. Itävallan ja Venäjän olympiaurheilijoiden hiihtäjät valloittivat kaksi muuta mitalisijaa osittain taktisen hiihtonsa ansiosta, sillä kumpikaan heistä ei vetänyt pientä hiihtäjäryhmää viimeisen viiden kilometrin aikana. Näin ollen molemmilla oli enemmän paukkuja loppukiriin.

Pitkään toisella sijalla hiihtänyt ja muita perässään vetänyt Ruotsin Frida Karlsson jäi lopulta viidenneksi, Niskasen ohittaessa hänet noin minuuttia ennen maalia. Eroa pronssimitaliin kertyi 5,6 sekuntia.

Myös huomenna saadaan jännittää suomalaisvärejä hiihdossa, sillä Iivo Niskanen aloittaa urakkansa olympialadulla Suomen aikaa klo 9.00.