Vedonlyöntibisnes on tullut pelikentille jäädäkseen

Urheilu ja vedonlyönti tuntuvat usein kulkevan käsi kädessä. Vedonlyöntiin liittyy monia osa-alueita pitkävedosta rahapeleihin. Pelaajia koskee monenmoiset rajoitteet vedonlyönnin suhteen, koskien luonnollisesti omaa tiimiä, mutta joissain tapauksissa myös koko lajia. Lajiin liittymätön vedonlyönti ja rahapelit ovat kuitenkin sallittujen aineiden listalla ja ehkä juuri tästä syystä pelaajat kohdistavat vedonlyönti intonsa hevosurheiluun, kamppailulajeihin tai laillisiin kasinoihin. Jotkut vedonlyöntiyritykset ja nettikasinot ovat jopa onnistuneet solmimaan yhteistyösopimuksia tunnettujen urheilunimien kanssa. Näistä ehkä merkittävin esimerkki on ruotsalaisen huippufutaajan Zlatan Ibrahimovizin ja online kasino Bethardin yhteistyö.

Ideaalitilanteessa molemmat osapuolet hyötyvät tilanteessa tasavertaisesti – brändi saa huimasti näkyvyyttä ja erittäin oletettavasti lisää asiakkaita, kun taas mainoskasvona toimiva tunnettu henkilö saa mukavasti lompakon täytettä. Zlatan on tunnettu kiinnostuksestaan rahapeleihin, eikä tämä yhteistyö rajoitukaan pelkkään markkinointikasvon rooliin. Keväällä 2018 tehty sopimus on nimittäin tehnyt hänestä myös yhden yrityksen suurimmista osaomistajista. Tässä tapauksessa voidaan siis sanoa, että diili on kannattava myös liikemiehen näkökulmasta.

Ei pelkkiä plussia

Jokaisella kortilla on kuitenkin kääntöpuolensa. Monet tahot, mukaanlukien Englannin jalkapalloliitto tuttavallisemmin FA, kieltävät jalkapalloon liittyvän vedonlyönnin pelaajiltaan tyystin, samoin kaikenlaisen osallistumisen vedonlyöntiin rohkaisevaan toimintaan. Zlatan julkistikin tiedon suuresta yhteistyösopimuksesta vain päiviä Manchester Unitedista lähdön ja LA Galaxyyn siirtymisensä jälkeen. Me tavalliset tallaajat voimme vain spekuloida, liittyikö lähtö FA:n pelaajilleen asettamiin rajoituksiin, jotka käytännössä katsoen olisivat kieltäneet kyseisen sopimuksen toteuttamisen, jos Zlatan pelaisi vielä ManU:n riveissä. Sääntöjen noudattamatta jättäminen voi johtaa erilaisiin sanktioihin pelikielloista sakkorangaistuksiin ja vastaavasta tilanteesta löytyy Suomestakin esimerkkitapaus.

Mikä ikinä saikaan Zlatanin pudottamaan palkkaansa 95 prosentilla siirtymällä Man Unitedin tarjoamasta tuhdista tilipussista Galaxyn maksamaan 1,4 miljoonaan dollariin, myös mahdollisti legendalle osaomistajuuden Bethardin kokoonpanossa. Kun kyseessä on niinkin tunnettu urheilija kuin Zlatan, sopimuksen arvo pyörii monissa miljoonissa. Tämän diilin tuottojen kuvittelisi korvaavan ainakin osan menetetystä palkkiosta sekä auttavan Zlatania jatkamaan jo hyvin alkanutta bisnesmaailmanvalloitustaan. Ehkä kyseessä olikin ajateltua taktisempi siirto futisveteraanilta ennen kentiltä vetäytymistä.

Sponsoridiilit

Muitakin yhteistyösopimuksia on solmittu huippufutaajien ja uhkapeliyritysten välille – mainittakoon esimerkiksi Cristiano Ronaldon ja Neymar tuottoisa yhteistyö pokeriyhtiö Pokerstarsin kanssa. Kotimaan huippunimistä kasinoyhteistyöhön on lähtenyt ainakin kansainvälistäkin lätkämenestystä niittänyt rahapelien ystävä Leo Komarov, joka solmi sponsorisopimuksen eurooppalaisen NordicBetin kanssa. Urheilijan rooliin kuuluu usein brändin keulakuvana toimiminen, erilaiset mainosvideot, palkintomatkat ja muut tempaukset, kuten kahdenkeskinen tapaaminen pelaajan kanssa. Joskus hommiin voi kuulua myös rahapelien pelaaminen ja videointi, tai julkisesti pelatut turnaukset kuten Ronaldon ja Neymarin kohdalla.

Zlatanin ja Bethardin yhteistyö on malliesimerkki siitä, mitä online kasinon ja urheilijan yhteistyö voi parhaimmillaan olla. Tällaisen yhteistyön tavoittelu on vedonlyönti- ja rahapeliyritysten keskuudessa melko yleistä, vaikka sen saavuttaminen ei välttämättä olekaan niin yksinkertaista. Sponsoritoimintaa suunnitellessa täytyy ottaa huomioon monet säännökset, rajoitukset ja tietysti urheilijan korvaukset tehdystä työstä.

Jalkapalloa ja vedonlyöntiä yhdistää pelien tuoman jännityksen ja urheiluhengen lisäksi selkeästi yksi suuri tekijä: raha. Molemmissa bisneksissä raha liikkuu ja liikuttaa, ottaa sekä antaa. Ehkä Zlatan ei siis olekaan poikennut niin kauaksi alkujuuriltaan. Pallo jatkaa pyörimistään, pelaajat jatkavat tienaamistaan ja vedonlyöntiyhtiöt jatkavat rahan tahkoamista. Me jatkamme elämää odottaen mielenkiinnolla, kuka urheilijalegenda on seuraavan brändin keulakuva.