Valioliigan päätöskierroksella kovat panokset

Luis Suarez tiesi Crystal Palace tasapelin jälkeen, että peli on menetetty. Kuva: Getty

Luis Suarez tiesi Crystal Palace tasapelin jälkeen, että peli mestaruuden osalta on menetetty. Kuva: Getty

Valioliigan viimeinen kierros pelataan sunnuntaina klo 17.00 Suomen aikaan. Kierroksella riittää vielä panoksia, kun mestaruus ratkeaa Manchester Cityn ja Liverpoolin välillä. Putoajat ovat jo käytännössä selvillä, kun ensi kaudella Mestaruussarjassa pelaavat Cardiff, Fulham ja Norwich. Norwich kohtaa viimeisellä kierroksella Arsenalin ja voitolla se voi nousta vielä tasapisteisiin 16. olevan West Bromwichin kanssa, jos WBA häviää kotonaan oman ottelunsa Stokelle. Norwichin tulisi voittaa Arsenal noin 16 maalilla, joten Kanarianlinnut ovat käytännössä laulukuorossa. Yhden suuren Valioliiga-legendan ura saattaa päättyä sunnuntaina, samoin suomalaisen Jussi Jääskeläisen.

Ryan Giggs

40 v. 26 vuotta yhdessä seurassa. Yli 670 ottelua. 13 Valioliigamestaruutta, kaksi Mestarien liigan voittoa, neljä FA cupin voittoa, seurajoukkueiden maailmanmestaruus ja kasa muita pienempiä mestaruuksia. Walesin taikuri Ryan Giggs on legenda jo eläessään. Giggs pelasi ensimmäisen ottelunsa Manchester Unitedin paidassa vuonna 1991, osa ManUn nykyisistä pelaajista ei ollut tuolloin vielä edes syntynyt. Kaiken järjen mukaan Giggs pelaa viimeisen ottelunsa sunnuntaina ja siirtyy tämän jälkeen muihin tehtäviin. Nähtäväksi jää missä roolissa nykyinen ManUn pelaaja-manageri tulee seurassa palvelemaan. Kauden jälkeen ManUn managerin pestin ottaa haltuunsa huhujen mukaan hollantilainen Louis van Gaal ja hänen aisaparikseen on tulossa maamies Patrik Kluivert. Eiköhän Giggsille löydy silti töitä Old Traffordilta.

Giggsin ura on ollut huikea. Vasemmalla laidalla suurimman osan urastaan pelannut walesilainen on pystynyt pelaamaan näin korkealla tasolla yli kaksikymmentä vuotta urheilullisuuden, nopeutensa ja vasemman jalkansa ansiosta. Hattu päästä. Ainoa ikävä asia Giggsin kohdalla on se, ettei hän päässyt ikinä pelaamaan MM-kisoissa. Sen hänelle olisi suonut. Kenties hän on MM-kisoissa vielä joku päivä Walesin managerina? Onneksi Giggs pääsi kipparoimaan Iso-Britanian maajoukkuetta Lontoon olympialaisissa 2012.

Herra Giggs päättää huikean uransa. Kuva: Getty

Herra Giggs päättää huikean uransa. Kuva: Getty

Manchester Cityllä mestaruus omissa käsissä

Kulunut kausi on ollut Valioliigassa yhtä hullun myllyä. Sarjan kärkipaikka on vaihtunut useampaan otteeseen ja yllätyksiltä ei ole vältytty. Tämän takia Cityä ei uskalla vielä julistaa mestariksi, vaikka mestaruus onkin taivaansinisten omissa käsissä. City kohtaa viimeisessä ottelussaan kotonaan West Hamin ja kaiken järjen mukaan Cityn pitäisi voittaa kyseinen ottelu. City on sarjan paras kotijoukkue, kun se on 18 pelaamastaan ottelusta hävinnyt yhden ja pelannut kerran tasan, loput 16 ottelua se on voittanut. Maaliero 18 kotiottelussa on ollut hurja 61-13, eli City on maalannut kolmen maalin keskiarvolla Etihadilla. Tasapelikin riittäisi todennäköisesti Citylle, koska sen maaliero on huomattavasti parempi kuin kaksi pistettä perässä olevalla Liverpoolilla.

West Hamilla ei ottelussa ole juurikaan panosta, tosin tappiolla se saattaisi pudota useamman sijan sarjataulukossa, mutta sarjapaikka Hammersilla on jo takataskussa. Kymmenestä viimeisestä ottelusta se on hävinnyt seitsemän ja voittanut vain kolme. Toisaalta joukkue pelasi edellisessä ottelussa kauden parhaan pelinsä Tottenhamia vastaan, kun Spurs kaatui 2-0. Ottelu olisi voinut päättyä Andy Carrolin johdolla jopa 5-0 West Hamille. Saa nähdä lopettaako West Hamin maalivahti Jussi Jääskeläinen uransa tähän peliin. Jos näin tapahtuu, on West Hamin-manageri Sam Allardycen päästettävä Jässi jossain vaiheessa tolppien väliin päättämään upea uransa nurmikon puolella. Toivottavasti tällä kaudella kahdeksan nollapeliä pelannut Jääskeläinen olisi West Hamin avauksessa.

Cityllä on mahdollisuus voittaa mestaruus toistamiseen kolmen vuoden sisään, kun se nosti kannua edellisen kerran kaudella 2011-2012. Hirmu vireessä oleva Edin Dzeko tulee ratkaisemaan yhdessä Yaya Touren kanssa mestaruuden Citylle. Dzeko on iskenyt vuoden 2014 puolella eniten maaleja koko Valioliigassa, jopa enemmän kuin ihan aiheestakin hehkutettu Liverpoolin Luis Suarez. Toure taas on koko sarjan maalipörssissä sijalla kolme 20 kihauksellaan. Cityn valmentaja Manuel Pellegrini uskalsi puhua mestaruudesta ensimmäisen kerran tällä viikolla. Hän totesi, että mestaruuden voittaminen olisi iso unelma ja hänen mukaansa pelkkä mestaruuden voittaminen ei riitä. Pellegrini haluaa voittaa mestaruuden tyylillä.

Bosnian härkä Edin Dzeko on yllättäen Cityn mestaruuden kulmakivi. Kuva: Getty

Bosnian härkä Edin Dzeko on yllättäen Cityn mestaruuden kulmakivi. Kuva: Getty

 Liverpool ei voi kuin ristiä kätensä

Toisena sarjassa majailevan Liverpoolin on voitettava omassa ottelussaan Newcastle, jolla ei ole ottelussa mitään panosta. Newcastle on ollut koko sarjan surkeimpia joukkueita vuoden 2014 puolella, lisäksi se on pystynyt voittamaan Liverpoolin vieraissa viimeksi 16.4. 1994, joten kovin isoa rahasummaa ei Newcastlen voitolle kannata laittaa. Newcastlen manageri Alan Pardrew on hölmöillyt kentällä ja sen ulkopuolella. Joukkue on rakennettu päin sitä itseään ja siitä suuren vastuun Pardrewin ohella kantaa seuran idioottimainen puheenjohtaja Mike Ashley. Joukkueessa pelaa iso kasa tusina-ranskalaisia ja henki joukkueen sisällä on uskomattoman heikko. Huhujen mukaan mm. Hatem Ben Arfa on matkustanut viime aikoina vieraspeleihin omilla kyydeillään. Näin ollen Liverpoolilla ei tule olemaan kotonaan ongelmia voittaa Geordie pojat.

Suarez on varmistanut jo maalipörssin voiton, mutta hän on voittaja ja häntä ei omat pörssit kiinnostava, vaikka monet näin ajattelevatkin. Liverpool vie oman ottelunsa selvin lukemin, mutta se ei välttämättä riitä. Cityn olisi hävittävä oma ottelunsa. Jos jollekin mestaruuden olisi suonut, on se Liverpoolin kapteeni Steven Gerrard. Liverpool hävisi mestaruuden maanantaina käsittämättömällä tavalla, kun se johti Crystal Palacea jo 0-3, mutta taipui lopulta uskomattomasti 3-3 tasapeliin.

Kaikki hyvä loppuu aikanaan. Huikea Valioliigakausi saa arvoisensa päätöksen, kun Vincent Kompany pääsee sunnuntaina kotikentällä nostamaan mestaruuspokaalin kohti Manchesterin taivasta.

Vedonlyöntiä viimeiselle kierrokselle (Bettson):

City -2 1,98

Liverpool -2 2,16

Everton -1 3,50

Sunderland-Swansea 1 2,35

Southampton-Manchester United over 3,5 maalia 2,80

Järjestelmät sisään ja ilmaiset rahat kotiin!

Valioliigakauden top 10 maalit: